娛樂企業的重要資產


@林錦波 2008/05/09 - 修訂於 2018/02/27

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近日收費電視又多了兩條頻道,同屬一家公司,一條是聲稱「最強亞洲電影頻道」的天映亞洲頻道,另一條是專門播放邵氏電影的天映經典頻道。記得多年前天映娛樂以天價買下邵氏片庫,把影片進行數碼修復,被行內人稱為「瘋狂」的行為,皆因數碼修復的成本高昂,而天映娛樂擁有的邵氏片庫數量龐大,要全面進行修復的成本,跟單從出版影碟所得到的回報完全不成比例。

https://pixabay.com/en/retro-vintage-movie-star-roses-1282682/
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可是天映娛樂由決定高價購入邵氏片庫開始,除出版影碟發售外,還向收費電視頻道及更長遠的網絡收費下載電影及網上收費電視頻道等,在未來近乎沒地區性的全球市場開發。天映娛樂以強大的財力作為支援,才能買下邵氏片庫作如此長遠,近以天方夜譚的發展;另一方面,天映娛樂一直都有部署製作電影的計劃,這方面頗為依靠邵氏的協助,創業作是路學長導演、葛優主演的小品電影《卡拉是條狗》,感覺上天映娛樂以如此高姿態登陸香港(天映娛樂為馬來西亞上市公司Astro All Asia Networks PLC,簡稱ASTRO旗下的香港公司),創業作應該是一部具卡士的大製作,冼靚招牌,但這一部大製作要到多年後才出現,這便是陳可辛導演的《如果.愛》,期間天映娛樂仍與不少電影人商談拍片計劃,但大部分都「只聞樓梯聲」,同時另一方面天映又積極地洽談其他電影製作公司出品的發行業務,這方面天映娛樂在東南亞電影發行具有頗強的優勢和經驗,但以天映娛樂如此具規模的公司卻去洽談有如獨立發行公司的業務,實在「有失身份」,原來天映娛樂想藉著跟其他電影製作公司洽談發行權的同時,取得更多影片的錄像及電視版權,為電視頻道的開發作準備。

今天我們回看如天映娛樂、衛視旗下的Fortune Star及以發行錄影產品起家的美亞娛樂等公司,都向著收費電視頻道及更長遠的網絡收費下載等方向進發,到底對電影工業產生了怎樣的變化呢?首先,有關片庫的概念,這與衛星電視及網絡發展有著密不可分的關係,從前一部電影由首輪上映,到二輪、三輪,跟著把錄影版權買給錄影發行公司及把電視播放權買給電視台,這就完結了一部電影的「商業壽命」,有規模的電影公司及對電影較為「尊重」的電影公司會有倉庫保存著影片的拷貝,但好些電影公司都是胡亂安置拷貝,或者當公司結業時便把拷貝棄置,因此香港電影資料館在這方面做了大量的尋找和復修的工作,功不可抹。此外,電影發行以區域性來劃分,包括錄影版權及電視播放權,因此一部電影可以把版權買給香港及其他地區的發行商和電視台,到衛星電視的出現,誇區域的版權概念開始出現,到互聯網的出現,更把地域性來區分的版權約定產生變化。首先衛星電視台以誇區域的電視播放權跟電影公司洽談,因電視頻道須要的內容(影片)頗大,衛視便成立Fortune Star向一些具影片藏量的電影公司購買他們的片庫,如嘉禾、新藝城、德寶等,同時間他們亦為了將來的發展,把好些電影的全版權買下,包括影片的放映權、錄影版權、劇照等,Fortune Star以電視發行發展到錄影發行等其他業務,購入的片庫好些是香港電影的經典作品,但另一方面Fortune Star跟電影界的關係頗為疏離,他們只是一家著力於把買回來的片庫如何加以運用,把它能成為公司賺錢的資產,某程度上他們對電影和電影界都沒有什麼感情可言,相對電影公司一手一腳把電影由無到有拍出來,那分有如「產子」的過程會令老闆和管理層對電影產生某程度的感情;此外,電影公司因為涉及製作和發行電影,對電影界有著較為緊密的關係,不多不少與電影人在業務和交情上都累積到一點感情。正因如此,當年金像獎協會出版特刊的時候,要向Fortune Star索取某幾部電影的劇照,Fortune Star便以一般程序向金像獎協會收取費用,令不少電影人感到Fortune Star對電影界一點「感情」都沒有,但問題正如上述Fortune Star把片庫買回來,作為商業機構,當然要把高價購買回來的資產「物盡其用」,站在商業行為上Fortune Star絕對理直氣壯。

至於,美亞娛樂以錄影發行到電影製作、發行,再向片庫和電視頻道進發,對公司長遠發展作出某程度的部署,相對於另一家亦以錄影發行起家的電影公司寰宇,反而把公司業務集中在電影製作及發行方面,近年夥拍陳木勝和彭氏兄弟,在海外集資和開發歐美市場方面,經歷多年的努力,有著一定的成績。美亞娛樂在一九九二年仍是香港電影盛勢的時候集資上市,由向電影公司購入錄影版權發行影碟,到為了擁有影片的全版權,而開始自行製作電影,為錄影發行市場提供片源,這方面跟寰宇一樣,相繼走上電影製作之路,成為延續香港電影盛勢的力量之一。隨著翻版的肆虐和香港電影市場的萎縮,面對經營艱難的歲月,美亞娛樂仍然堅持保留買回來和自行製作的電影全版權,沒有把版權「拆件」賣出圖利,如在二千年前後內地音像市場最火紅的時期。直至美亞娛樂跟now合作設立電影、電視劇集頻道,到近年美國科網企業International Database Group策略性入股美亞娛樂,都向著網絡收費下載電影及網上收費電視,以及手機收費下載等業務進發。電影發行由傳統的戲院發行,到增值業務的錄影發行、電視播放,到網絡下載等,版權的協定變得相當複雜,同時吸引了從事錄影發行、電視發行,以及科網公司染指電影製作和發行,因為要經營網絡最重要的還是「內容」,建立片庫便成為這些公司最重要的「工作」。

作者於2008年至2010年期間在《信報》撰寫《影業刺針》專欄,關於電影、電視及娛樂工業的評論。 此文原於2008/05/09刊出,現經作者修訂重刊。


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