數一數,活地‧阿倫至今剛好拍了40部電影,他的最新作品《遇上塔羅牌殺手》(Scoop)卻可能是他第一部偵探故事。寫作和閱讀偵探小說都是智力遊戲,英語、日語和台灣讀書界都很推崇,我們不妨也參與其中。然而如果你覺得寫偵探小說無從入手的話,我提議你不妨向活地‧阿倫學習。我發現他寫的第一個偵探故事不按牌理出牌,打破一切偵探小說寫法的規條,成績卻中規中矩,正好作為我們學習寫偵探小說的示範作品。

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在《遇上塔羅牌殺手》這部電影裡,我們看不到警察和偵探,大概到結尾時才有警探出來,之後便完場。沒有警察和偵探出現的偵探故事,真是罕有,活地‧阿倫現在便泡製一個給我們看。我們初寫小說,也大可跟隨不按牌理出牌。

故事沒有警察和偵探,那麼誰人去追查發生在今天倫敦的少女連環謀殺案呢?竟然是兩位初來(土步)到的美國人,一是新聞系女大學生(Scarlett Johansson飾演),另一是魔術師(活地‧阿倫粉墨登場)。活地‧阿倫夠自信,才夠膽安排這樣具有新鮮感的查案人角色。我們寫作也大可勇敢一點。

查案必須倚靠線索,那麼女大學生怎樣去索料呢?活地‧阿倫大膽安排一隻鬼魂去幫助她。那是破天荒的設計,需知道偵探小說最講究科學證據和智慧,超自然的力量完全不能採用,但活地‧阿倫打破禁忌,夠膽安排一隻鬼來給查案的女學生報料,他的情節可以與中國民間故事包公的《烏盤案》相輝映。活地‧阿倫所設計的那隻鬼,生前是嫉惡如仇的勇猛記者,那裡不公,他便到那裡,所以他見到那位新聞系女大學生,有心想挖掘真相,要做獨家新聞故事,於是他便引導她去找出兇手。活地‧阿倫如此安排那隻鬼來報料,劇情勉強,但可博一笑。初走創作路的朋友,大可天不怕、地不怕。

偵探小說歷來有一條金科玉律,查案的人不能與嫌疑犯談戀愛,理由是偵探要保持中立、正直,不要有太多個人感情,否則會妨礙讀者對他的信任。但在這個故事裡,活地‧阿倫反對傳統,他安排那個美國平民女大學生,遇上高大威猛、風度翩翩的英國貴公子(父親是爵士),神魂顛倒,就算對方可能是殺人兇手,她也一頭栽進對方的懷抱裡。

查案當然要行動,那麼女大學生如何工作呢?程序是她先向貴公子投懷送抱,之後是登堂入室,最後是與他上床。橋段無疑是老土一點,但卻易被大眾接受,畢竟公子佳人合成一對,說得過去,活地‧阿倫為了這個故事加添浪漫趣味,於是便這樣又觸犯偵探與疑犯談戀愛的誡條。

偵探小說亦有一條定律,查案的偵探很有權威,甚麼都懂,沒有事情會難倒他。他可能有助手,但他多獨行獨斷,不會與人討論查案方法,更不會與人爭論,這樣讀者的焦點便不會分散。然而活地‧阿倫在他第一部偵探故事裡,去查案的卻是女大學生和魔術師兩個人,而他們會討論追查方法,意見難免相左,甚至出現爭吵。活地‧阿倫這樣安排劇情,固然表現劇中人業餘偵探的本色,更重要的是他挑戰傳統和權威,力圖破戒。心水清的觀眾看到他如此表現,除了欣賞他的勇氣之外,更會欣賞他屢次犯禁的作風,因而覺得有趣。

活地‧阿倫這部《遇上塔羅牌殺手》不算是他的傑作,但屬他的簽名之作,因為它至少可顯露他的風格。他攪出這部影片來,可能是興之所至,亦可能是與演他上一部電影《迷失決勝分》的女星Scarlett Johansson有關。她在近期拍了兩部電影《艷屍案中案》和《死亡魔法》,講的便是謀殺案和魔術師故事。活地‧阿倫未必受該兩部電影影響,但受啟發會有可能。《死亡魔法》以倫敦為背景,主角是魔術師,而演員是Hugh Jackson,而《遇上塔羅牌殺手》卻又是講倫敦,又有魔術師做主角,而Hugh Jackson亦有份演出,那些並非普通的巧合。更想不到的是,《死亡魔法》和《遇上塔羅牌殺手》的結局竟然相同,那就是主角死過翻生。《死亡魔法》強調的就是魔術表現那種出人意表的驚奇效果,而活地‧阿倫就這樣活學活用這個絕招,剛好趕及在他的新作品裡用上,而且應用得十分成功。學寫小說的朋友,不妨學習魔術師的表演手法。

能開創新戲路是個突破,我們常以為突破自己會是很困難的事,然而看到活地‧阿倫這麼輕而易舉便闖關成功,我們實在不妨學習他打破規律的這種創作手法,說不定也會有點成績。(完)


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作者發表於各大報刊雜誌的文字,現經由作者整理重刊,公開閱讀。

[ #2006電影 ]

>>>  張錦滿 - 離開學校後,1973年當《大特寫》雜誌編輯。繼而先後在佳藝電視丶麗的電視丶TVB、新藝城丶思遠丶永佳等影視公司工作。1982-87年在國際電影節&亞洲藝術節任中文編輯。之後,投身出版界,任養德堂《Esquire》中文版創刊主編 (1988-1993),後轉職百樂門《Capital》雜誌 (1993-1998)。再後在《快報》、《China Golf》、信德旅遊網、《茶杯》周刊、廣州Modern Media等機構服務。自2007年起,當自由寫作人。




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