Sidney Lumet 在2005年已取得終身成就獎。他老馬有火,在1975年的《狗日下午》(香港上映時改名為《黃金萬兩》)已拍攝打劫銀行,想不到於2007年63歲仍可拍攝打劫珠寶店。此次打劫是他登峰造極之作,電影名字是《Before the Devil Knows You Are Dead》(香港上映時改名為《賊兄弟連還劫》),不要忽視。

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1975年的銀行劫案與今回2007年珠寶店劫案分別可大了。相隔32年之後,今天美國社會可凄涼、悲慘得多,打劫的人已不是慣性匪徒、社會被遺棄的人,而是有規模公司的財務經理與他的弟弟,至於他們的對像卻竟然是自己親人的珠寶店。

誰還會說今天美國社會是太平盛世,片中所描畫的生活逼人情況是,不單只多個家庭破碎,更去到父母兒子兄弟相互殘殺。這樣古希臘式的悲劇,竟然在今天所謂世界第一大城市紐約出現,能不令人心寒嗎?

Sidney Lumet於晚年給我們看到美國這樣的一面,很具晨鐘暮鼓的意義,所以怪不得有美國影評人Roger Ebert採用日本的字眼,稱他為活國寶(仍在生的重要文化財)。這部片在去年推出時,可惜被另一部相近的、由高安兄弟編導的犯罪電影《No Country for Old Men》蓋過光芒,實在不幸。我個人意見,Sidney Lumet這部戲,比之高安兄弟編導的那部都更勝一籌,論社會意義、悲劇感染力、對家庭父母兒女夫妻的反思、劇本張力和趣味性,以及演員的表演,拿任何一個環節來比較都可以。

不能不說,這部電影勝在劇本,編劇竟然是個等了很多年機會的新人Kelly Masterson,他在大學唸神學的,對善與惡有深刻了解,人在向善而行的時候,惡的念頭會剎時間出現。

人一出現壞念頭,惡果便像滾雪球那樣,越滾越大,終於一發不可收拾,去到

古希臘式倫常乖變的悲劇。哥哥的妻子與弟弟在影片裡從來沒有碰面,也沒有甚麼劇情瓜葛,他們兩人之間其實無需生劇情枝節,但為了把這個家庭的悲慘程度推高到慘絕人寰的地步,妻子在無壓迫的情況下對丈夫說,她與他的弟弟有染。

在這宗案件中,弟弟連累哥哥已够麻煩,再加弟弟與哥哥有私情這個安排,似是令這個悲劇更接近希臘悲劇格式。

Kelly Masterson弄這個劇本花了七年時間,Sidney Lumet才肯答應拍攝,可知這個戲簡直千鎚百鍊。故事從多個角度來鈙述,而時間次序亦時常顛倒,令影片的趣味性大大提高。

電影片名來自愛爾蘭人飲酒時會說的話:「在魔鬼知道你死之前,願你已經在天堂足有半小時。」我也跟著說:「在電影下片之前,願你已經在電影院看了。」(完)


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作者發表於各大報刊雜誌的文字,現經由作者整理重刊,公開閱讀。

[ #2008電影 ]

>>>  張錦滿 - 離開學校後,1973年當《大特寫》雜誌編輯。繼而先後在佳藝電視丶麗的電視丶TVB、新藝城丶思遠丶永佳等影視公司工作。1982-87年在國際電影節&亞洲藝術節任中文編輯。之後,投身出版界,任養德堂《Esquire》中文版創刊主編 (1988-1993),後轉職百樂門《Capital》雜誌 (1993-1998)。再後在《快報》、《China Golf》、信德旅遊網、《茶杯》周刊、廣州Modern Media等機構服務。自2007年起,當自由寫作人。




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