電影《致命魔術》(《The Prestige》,港譯《死亡魔法》,台譯《頂尖對決》)開頭和結尾都引用相同的話,解釋魔術表演的秘訣,那就是:一、the pledge(虛則實之);二、the turn(偷天換日);三、the prestige(驚天動地)。很少電影會如此明顯解釋它的片名,並把其內容宗旨清楚說明。

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Hugh Jackman 是其中一位鬥法的魔術師,另一位是Christian Bale 。

於1995年出版的原著來頭不少,獲得過書獎,本片導演克里斯托弗•諾蘭(Christopher Nolan,港譯基斯杜化路蘭,台譯克里斯托福諾蘭)夥同他的兄弟喬納森•諾蘭(Jonathan Nolan,尊立頓路蘭,台譯強納森諾蘭),兩人合力把這部描寫兩位魔術師爭鬥的小說改成電影劇本。

兩個魔術師的爭鬥

情節令人想起港產黑社會片的情節,然而本片的處理和劇情轉折既高明,又引人入勝。現在我們見本片開頭和結尾的安排,大家不用懷疑本片的製作大方向也是依循魔術表演的傳統。即是劇情鋪排無論是怎樣的以虛代實、搞甚麼掩眼法,最後仍要使出令觀眾拍手讚好的絕招,也就是要化腐朽為神奇,例如要角色死過翻生。

自古以來,魔術表演都近乎神奇,因此魔術表演的秘訣很有功效,有值得借鏡的地方。本片有旁白重複出現,強調說觀眾渴求the prestige(驚天動地)的結果,至於結果怎麼來由,大家都沒興趣去理解。

魔術表演自古流傳到今天仍然受歡迎,因為觀眾都愛得到驚奇的結果,愛到不想去拆穿它。看過一次魔術表演而去探究該個表演的原理,這樣的觀眾或許萬人中才有一個。本片編劇和導演當然看透觀眾的心理,事實上,他們也看透世人和人性。

本片故事表面描寫兩個魔術師的爭鬥,然而魔術師是十分複雜的人,所以兩個魔術師的爭鬥其實也可以看作是兩個人辦的爭鬥。人辦具備更多代表性、更多認同感,觀眾會很容易代入角色之中。

投懷送抱探聽秘密

性格演員Michael Caine (左)也參演一角。人物描寫和劇情安排,本片有不少精采筆觸,例如兩位在爭鬥中的魔術師,都想知道對方的魔法秘密,其中一個魔術師的女人由當今最具吸引力的女星斯嘉麗•約翰遜(Scarlett Johansson,港譯施嘉莉祖安遜,台譯史嘉蕾裘韓森)飾演,竟然提出要投入對方的懷抱來探聽秘密。

情節令人想起港產黑社會片的情節,然而本片的處理和劇情轉折既高明,又引人入勝,大有瞄頭。斯嘉麗•約翰遜在本片裡像是小配角,佔戲不,但如果不是由富吸引力的她來演該角色,劇情的可信性便會打折扣。

本片編劇和導演並非在寫兩個魔術師的故事,而是在寫人性勾心鬥角、爾虞我詐,因而發展至走火入魔、沉迷痴狂的情況。精明的人一步一步走向自毀,這些今天常見到的現象,在本片裡有生動的描寫。

看到這些描畫人性精采之處的觀眾,自然會讚賞本片。可是如果觀眾忽視那些要點,轉去尋找其他次要的東西因而覺得不滿足,那麼本片被認為是垃圾肯定並非本片之錯。


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作者發表於各大報刊雜誌的文字,現經由作者整理重刊,公開閱讀。

[ #2006電影 ]

>>>  張錦滿 - 離開學校後,1973年當《大特寫》雜誌編輯。繼而先後在佳藝電視丶麗的電視丶TVB、新藝城丶思遠丶永佳等影視公司工作。1982-87年在國際電影節&亞洲藝術節任中文編輯。之後,投身出版界,任養德堂《Esquire》中文版創刊主編 (1988-1993),後轉職百樂門《Capital》雜誌 (1993-1998)。再後在《快報》、《China Golf》、信德旅遊網、《茶杯》周刊、廣州Modern Media等機構服務。自2007年起,當自由寫作人。




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